En busca de la cultura Samurai

Ubicada en el centro de Honshu (la isla más grande de Japón), Kanazawa es una ciudad con una gran variedad de atributos culturales e históricos. La estructura urbana de la ciudad se cimienta alrededor del castillo construído por los Samuráis. Además, la ciudad destaca por su patrimonio cultural, sus artesanías tradicionales y por una cultura gastronómica única.

Explorar profundamente la historia y la cultura que fluye por Kanazawa hará que su visita sea más agradable. Aquí, le presentamos algunos rasgos menos conocidos de la ciudad de Kanazawa y que no suele estar incluídos en las guías generales de turismo.

Q:1¿Cuál es la identidad de Kanazawa?

A: Es una ciudad histórica que tiene sus raíces en la era Samurai.

En Japón, muchas ciudades castillo se construyeron en todo el país desde finales del siglo XVI hasta principios del siglo XVII. Kanazawa creció como una ciudad que se desarrolló alrededor del castillo de Kanazawa bajo el dominio de la familia daimyo Maeda y prosperó durante 290 años.
En este período, el sistema para determinar el valor de la tierra para propósitos fiscales se llamaba “Kokudaka”. Este sistema indicaba el valor en “koku” de arroz lo que equivalía al volumen de arroz suficiente para alimentar a una persona en un año. Entre los múltiples clanes de la época, el clan Kaga de Kanazawa era el más productivo de Japón ya que producía 1 millón de kokus por año. Kanazawa conserva casi intactos dos grandes símbolos de la herencia de la era samurái: el jardín "Kenrokuen" y la ciudad de las geishas "Higashi Chaya-gai". La rica naturaleza de las cuatro estaciones, como la floración de los cerezos en primavera, el verdor de los árboles con su sombra refrescante en el verano, el colorido de las hojas de otoño y los paisajes nevados en invierno, agregan una exquisita combinación de colores a esta ciudad histórica.
Mientras que Kioto es famosa por ser una ciudad donde se condensan la elegancia de la cultura e historia de la elite japonesa, Kanazawa es reconocida por ser una ciudad con una cultura basada en el espíritu de simplicidad y la fuerza del samurai. Las dos ciudades tienen sus semejanzas y diferentes encantos.

Q:2¿Qué hay en la cultura samurái de Kanazawa?

A: Hay ceremonia del té, noh, y varias artesanías tradicionales.

Los sucesivos jefes de la familia Maeda se centraron en promover negocios relacionados con la cultura de la ciudad. Aprovechando la cultura de la ceremonia del té construyeron las bases de Kanazawa, donde las artes y la artesanía prosperan hasta hoy. Un buen ejemplo era el "estudio de trabajo finos" que era una especie de taller de artesanías administrado por los clanes y que se llevaba a cabo dentro del castillo de Kanazawa, lo cual era algo raro en todo el Japón. Este taller era responsable de producir lujosos muebles de daimio, además de utensilios para el té. La tecnología y el espíritu del taller se han transmitido a través de los siglos. Kanazawa se adhirió a la Red de Ciudades Creativas de la UNESCO en el campo de la artesanía en 2001 y ha extendido al mundo la rica cultura artesanal local, tal como como el arte de la laca, la cerámica y el pan de oro. Hay muchos museos, galerías y tiendas especializadas en artesanías en la ciudad, donde se puede encontrar obras y productos fascinantes. Disfrute una experiencia cultural tradicional que solo puede encuentrar en Kanazawa.

Q:3¿Qué tiene de especial la Ciudad Castillo de Kanazawa?

A: Es una ciudad que fue planificada y construída potencializando la geografía natural.

La ciudad castillo de Kanazawa, se construyó sistemáticamente alrededor del castillo de Kanazawa, aprovechando el terreno natural de tres colinas, una meseta y dos ríos; el río Sai y el río Asano, que fluyen entre ellas.
Kanazawa no ha sufrido grandes desastres naturales, ni daños directos causados por la guerra, por eso preserva casi intacta la estructura urbana original de la ciudad castillo. La preservación de la estructura de la ciudad fue definida por áreas y no por edificios y casas históricas individualmente. Esta estrategia pudo proteger el paisaje histórico de la ciudad, haciendo que toda la ciudad sea atractiva y prominente.
Si uno mira al vasto parque alrededor del castillo de Kanazawa y al jardín Kenrokuen, uno se puede escuchar el murmullo del agua que fluye a través de las ruinas de la residencia de samurai y si camina por los callejones que rodean la ciudad de Chaya y los templos, se puede imaginar y disfrutar el antiguo paisaje de la ciudad castillo.

Q:4¿Es Kanazawa una ciudad como un reloj detenido en el tiempo?

A: ¡no! Kanazawa también tiene modernos encantos.

Kanazawa es una ciudad tradicional que ha heredado el espíritu de la ciudad castillo, y al mismo tiempo es una ciudad emocionante y creativa que crea y diseña nuevas obras arquitectónicas, nuevo arte, nueva música y nueva moda. La ciudad tiene el Museo de Arte Contemporáneo del siglo XXI de Kanazawa, que exhibe arte contemporáneo no solo de Japón sino arte internacional y que recibe más de 2.5 millones de visitantes al año. Además, en los últimos años los locales culturales y turísticos han aumentado progresivamente en la ciudad. Un ejemplo es el Museo de "Suzuki Daisetsukan", que presenta la difusión de Suzuki Daisetsu en todo el mundo occidental. Suzuki Daisetsu, fue un filósofo budista nacido en Kanazawa que difundió la filosofía del zen en el mundo occidental. En los últimos años la ciudad ofrece cada vez más cultura y puntos turísticos que atraen a visitantes de todo el mundo.
Kanazawa tiene una accesibilidad privilegiada. Es una ciudad muy accesible por contar con numerosas vías de acceso terrestre, aéreo y marítimo. La ciudad es fácilmente accesible desde Tokio, Osaka, Kioto, Nagoya, Gokayama, Shirakawago, Takayama, etc.

Q:5¿Qué comer en Kanazawa?

A: La gastronomia es uno de los orgullos de Kanazawa.

Bendecida con gran variedad de productos de la naturaleza, del mar, ríos, y montañas, Kanazawa puede asegurar ingredientes frescos durante todo el año, en las cuatro estaciones. Gracias a ello la gastronomía se ha desarrollado desde la antigüedad. Sobre todo, dado su proximidad a excelentes zonas de pesca en el Mar de Japón, la riqueza, calidad y el sabor de los peces y mariscos esta entre los mejores de Japón. Hay muchos restaurantes de sushi en la ciudad. Los alimentos fermentados como la salsa de soja, el miso y el sake también son una característica importante de la gastronomía de Kanazawa, en donde se puede encontrar históricas destilerías de sake y fábricas de salsa de soja.
Una buena forma de disfrutar simultáneamente de la arquitectura, los jardines, la gastronomía y de los utensilios delicados de cocina es disfrutar un "Ryotei". Un Ryotei es un restaurante tradicional en donde se puede disfrutar de la belleza de la cultura Samurai de Kanazawa. Si te alojas en un Onsen Ryokan, podrás disfrutar la comida y la costumbre tradicional de bañarse en aguas termales.
Las informaciones relacionadas con la gastronomía también están disponibles en el centro de información turística de la estación de Kanazawa. Para tener un tiempo más agradable y disfrutar profundamente de Kanazawa, recomendamos que hagas un paseo junto a un guía intérprete.